Our commitments

Jos Claeys - CEO Belgian Pork Group

CIRCULAIR ONDERNEMEN IS HOT.
DAT IS EEN UNDERSTATEMENT.

Wie de term in zijn vertrouwde zoekmachine stopt, krijgt meer dan 776.000 resultaten. Er wordt dus wat geschreven, gedebatteerd en gefilosofeerd over het onderwerp. Terecht, want de zorg voor onze planeet is een universeel gegeven, een kwestie van overleven voor huidige en toekomstige generaties.

Debat is dus goed, al mag het niet verzanden in oeverloze intellectuele gesprekken die nauwelijks ergens toe leiden. Weet u bijvoorbeeld dat maar liefst 114 wetenschappelijke definities de ronde doen om het begrip circulair ondernemen te vatten? Leuk voor wetenschappers, maar onze stijl is net iets anders.

Wij zijn meer voor die handen uit de mouwen, voor het vegen voor eigen deur en bekijken graag wat we er zelf kunnen aan doen.

Op de Belgian Pork Academy, editie 2021 brachten we dan ook als vanouds wetenschappers, producenten, vakmensen, varkenshouders, retailers bij elkaar om samen op zoek te gaan naar hoe we onze mooie varkenssector extra duurzaam kunnen maken.

Aan het woord: Jos Claeys

Identikit

  • CEO van Belgian Pork Group
  • Bezieler van de Belgian Pork Academy
  • Voorzitter Streekfonds West-Vlaanderen

"Je mag nooit denken dat alles al geweten is."

De rugzak van iedereen die betrokken is bij de vleesindustrie vullen met juiste feiten, dat is wat Jos Claeys al jaren beoogt met de Belgian Pork Academy. “Alleen zo, los van de waan van elke dag, kan er nagedacht worden over de lange termijn. De schaarste van middelen is een van die uitdagingen die ons te wachten staat, dus was het voor ons logisch om het dit jaar over circulaire economie te hebben.”

De keuze van de Madness-werkgroep voor het onderwerp circulair ondernemen, gebeurde in onverdachte tijden. “Vorig jaar, vlak na de vorige editie, kwamen we al uit op het onderwerp vanuit het besef dat een varken eigenlijk al ongelooflijk circulair is. Net daarom waren we getriggerd om nóg beter te doen, om actief na te denken over hoe het nóg duurzamer kan.”

“MOCHT ELKE INDUSTRIE ZO BEWUST BEZIG ZIJN ALS DE ONZE, DAN ZOUDEN WE IN EEN BETERE WERELD LEVEN…”

Op het moment dat de Academy eind oktober georganiseerd werd, stonden we aan de vooravond van de grote Klimaatconferentie in Glasgow en was het thema niet weg te denken uit de actualiteit.

“We waren wat het slachtoffer van onze eigen vooruitziendheid. Want door het net dan te hebben over duurzaamheid, wekten we de indruk dat we ons wilden verdedigen. En dat hoeft niet, integendeel. Ik nam deel aan het debat van De Grote Shift van de Standaard en merkte daar dat iedereen naar de vleesindustrie kijkt om de shift te maken. En dat terwijl we hier al heel lang mee bezig zijn. Eerlijk, we zijn een deel van de oplossing, niet van het probleem. Mocht elke industrie zo bewust bezig zijn als de onze, dan zouden we in een betere wereld leven…”

“WE MOETEN MENSEN JUIST FELICITEREN DAT ZE VARKENSVLEES KOCHTEN...”

“We kunnen alleen maar vaststellen dat we er te weinig over gecommuniceerd hebben. We moeten ook de mooie dingen durven te vertellen. Onze sector wordt zodanig in het defensief gedreven dat consumenten bijna beschaamd zijn dat ze nog vlees eten. En dat kan niet. We moeten mensen juist feliciteren dat ze varkensvlees kochten en hen met onze feiten en verhalen over verantwoorde productie geruststellen dat ze de juiste keuze maakten.”

In de toekomst wil Jos onder meer werk maken van een betere communicatie met de retail-klanten. “Je mag er nooit van uitgaan dat alles al geweten is. Ik stel vast dat mensen uit de retailsector onze producten en werkwijzen nog te weinig kennen. Dat is geen verwijt, sommigen onder hen hebben tot 2500 producten in hun aanbod. Ze kunnen onmogelijk alles kennen, maar het is onze plicht hen goed te informeren.”

En het moet wat Jos betreft niet enkel bij communicatie blijven.

“We moeten ook beter samenwerken. We willen de klantenbehoeften nog beter kennen zodat we nog slimmer kunnen werken. Zo moeten we bijvoorbeeld nadenken of het wel nodig is dat er op maandagavond uitgebreide fondueschotels aangeboden worden in supermarkten?” Het zijn zo’n kleine intelligente ingrepen die voedselverspilling kunnen tegengaan.

Intussen wordt ook binnen de Belgian Pork Group zelf hard gewerkt aan de interne processen. “Een voorbeeld is dat we al onze reststroom willen gebruiken, niets verloren laten gaan. Dat is onze plicht. Als het sneeuwt, dan zullen wij er alleszins voor zorgen dat onze trottoir sneeuwvrij is.”

Maar Jos rekent ook op anderen om alle wegen sneeuwvrij
te houden.

“Ik wil een oproep doen aan alle voedingsbedrijven. Er zou in Vlaanderen geen armoede meer mogen bestaan. Laat ons daarom kijken hoe we onszelf nog beter kunnen organiseren en bij voedseloverschotten nog beter kunnen samenwerken met organisaties als de Voedselbanken.”

“Maar ik kijk ook naar de overheid van wie ik een intelligent beleid verwacht dat niet gebaseerd is op electorale overwegingen, maar pragmatisch is. Een overheid die zijn verantwoordelijkheid opneemt, die legitimeert zaken, maar hoeft ze daarom niet steeds te reguleren. We hebben geen 7 commissies of 44 quota nodig om verantwoord te kunnen handelen. Het is pas als studies verplicht worden of verplichtingen opgelegd worden dat er een meerkost ontstaat. En die hebben we gezien de huidige context niet nodig.”

JOS OVER DE BELGIAN PORK ACADEMY:

“Ik was tevreden over de grote opkomst, ondanks Coronatijden. Het toont dat het onderwerp leeft, dat de interesse aanwezig is om er samen iets aan te doen.”