Our testimonials

Dat voeding ‘goed’ moet zijn, weten we allemaal. Maar hoe ziet ‘generation Y’ voeding als ‘goed’? - Jos Claeys

“Het davos van de vleesindustrie”. Zo werd onze Belgian Pork Academy genoemd na de editie in 2019. Het is onze manier om de sector onder de aandacht te brengen en een forum te geven aan nieuwe vraagstukken, ideeën en inzichten. Dit jaar staat generatie Y centraal.

Dat voeding ‘goed’ moet zijn, weten we allemaal. Maar hoe ziet ‘generation Y’ voeding als ‘goed’?

Wat ‘goed’ is, heeft eigenlijk vier criteria gekregen: taste good - is good - be good - do good
Taste good? Vanzelfsprekend.
Is good? Authenticiteit en kwaliteit staan centraal.
Be good? Millenials snakken in feite naar gezonde snacks.
Do good? En liefst nog iets dat ook duurzaam is.

2020 strooide geen roet door onze Academy. We luisterden naar de verschillende standpunten, zij het op een andere, veilige manier.
Het alternatief voor de jaarlijkse Belgian Pork Group werd in boekvorm gegoten. Storyteller Tom Delmotte ging langs bij onze voorziene gastsprekers om hun inzichten te bundelen. Tijdens deze vijfde editie maken we kennis met de standpunten, ideeën en expertise van Jos Claeys (CEO Belgianporkgroup), Conner Rousseau (voorzitter SP.A), Ann Meulemans (voedingsexperte KU Leuven), Loic Van Impe (TV-kok), Liesbeth Vermeulen (gedreven hoofd slachthuis Westvlees), Sandrijn Vanhee (gepassioneerd varkenshouder) en Joran en Jarne Delbaere (trotse ambachtelijke slagers).

Hieronder maakt u kennis met de inzichten van onze C.E.O Jos Claeys

 

“Ik hou persoonlijk wel van de ontwapenende anarchie van die jonge generatie”.

“Met ons jaarlijks terugkerend event dat omwille van de Covid-pandemie dit jaar niet kan doorgaan, willen we de schijnwerpers richten op de varkenssector die het niet makkelijk heeft. Ik ken die wereld. Wij hebben in de beginjaren van het bedrijf zelf varkens gekweekt. Ik weet dat je voor deze job 365 dagen per jaar moet werken, dat de prijzen niet steeds stabiel zijn en dat er dan nog eens moet afgerekend worden met een negatief imago.
Ik vind het dan ook mijn plicht om met de Belgian Pork Group een voortrekkersrol op te nemen om de sector ook eens op een andere manier in de kijker te zetten.

Ik voel me hiertoe verplicht, vanuit een diep respect voor al onze leveranciers die we trouwens ook onze klanten noemen.”

Met de Belgian Pork Academy is het niet de bedoeling om antwoorden te geven.
“Neen, we willen nieuwe topics te berde brengen van zij die op een of andere manier met de sector betrokken zijn. Van bankiers tot winkeliers, van varkenshouders of slagers tot voedselinspecteurs.”

De keuze voor thema’s als voedselveiligheid, smaak, e-commerce, de toekomst van het vlees of dit jaar generatie Y ontstond binnen een interne werkgroep met de welluidende naam “Madness”. “Zoals je misschien weet, is een van de grootste hits van deze Britse band ‘One step beyond’. Dat is precies wat wij willen: niet alleen met ons bedrijf, maar met de hele sector willen wij de toekomst 1 stap voor zijn. Om te kunnen anticiperen op wat komt, om de sector het imago te kunnen geven dat het verdient.”

Dat de varkenssector af te rekenen heeft met een negatief imago dat reikt tot op Europees niveau, mocht Jos enige tijd terug zelf vaststellen.

“Enkele jaren geleden trokken Europese financiële instellingen de boer op met renteloze leningen voor bedrijven die wilden investeren in de toekomst. De Europese ambtenaar probeerde me met hand en tand te overtuigen om op zijn aanbod in te gaan. Tot ik aanhaalde dat we het geld eventueel zouden gebruiken voor de bouw van een nieuw slachthuis. Toen sloeg de stemming plots om en bleek de interesse snel bekoeld.” “We moeten oppassen dat we geen tweede tabaksindustrie worden. Die hebben nooit de lead genomen in de strijd tegen de kwalijke gevolgen van tabak. Net zoals wij nu moeten bezig zijn met de uitdagingen waar de publieke opinie terecht wakker van ligt zoals dierenwelzijn, herkomst van onze producten of voedselveiligheid.”

Het is een van de redenen waarom de Belgian Pork Group momenteel haar Taste and Welfare Roadmap aan het uitrollen is. “In dat handvest stellen we onze vier P’s centraal: People, Planet, Product en Pig.
Nog voor enkele jaren geleden enkele mistoestanden in slachthuizen aan het licht kwamen, hadden wij al pro-actief nagedacht over de manier waarop wij ons bedrijf willen managen. Alle initiatieven die we de laatste jaren genomen hebben, komen nu samen in dit Taste and Welfare manifest. Het is ons kompas, onze fundamenten om wat we elke dag doen, ook goed te blijven doen.” *

In het manifest staan ook een aantal engagementen die van de varkenshouders gevraagd worden. “Daar ben ik niet bang voor. Ik weet hoe onze klanten leven voor hun stiel. Ik maak er een erezaak van om regelmatig eens bij een aantal van hen langs te gaan. Om de pols te voelen, om mijn oor te luisteren te leggen. En dus weet ik dat ook zij ervan wakker liggen om in de toekomst samen met ons gezond, smaakvol en duurzaam voedsel te blijven afleveren.”

Zelf de botten aantrekken en met mensen in gesprek gaan, het typeert de familie Claeys. “Het menselijke is altijd al belangrijk geweest. Ik denk dat het vooral onze grootvader is die ons dit doorgegeven heeft. Het feit dat ons bedrijf het goed blijft doen, ondanks de talrijke crisissen die wij en de sector al hebben doorgemaakt, is voor een groot deel te danken aan goede contacten. We hechten er belang aan om mooie banden te ontwikkelen met iedereen met wie we samenwerken. Je komt nu eenmaal veel verder met vrienden…”

Met drie kinderen van 27, 24 en 22 jaar oud in huis kwam de keuze voor het centrale thema van de Belgian Pork Academy dit jaar vrij spontaan. “Tijdens de lockdown ben je sowieso meer en meer op elkaar aangewezen en leer je nog beter de leefwereld van je huisgenoten kennen. De manier waarop zij in het leven staan, intrigeert me.” Jos ervaart in zijn contacten met millennials alvast een grote mate van authenticiteit.

“Ik sta vaak versteld van de manier waarop youngsters met informatie omgaan, hoe zij content verslinden en altijd hongerig zijn naar meer. Zij combineren een flinke portie energie met een groot leervermogen. En toch vind ik ze ‘streetwise’ heel sterk.
Ze volgen op de een of andere manier hun hart. Ik noem het een ontwapenende anarchie: als je ze mee hebt in je verhaal, dan gaan ze er voor de volle honderd procent voor. Maar zijn ze niet helemaal akkoord, dan zal je het ook geweten hebben. Dan beginnen ze te rebelleren tot ze weer door 1 deur kunnen met hun principes.

Ik ben alvast benieuwd hoe zij tegen de toekomst van onze sector aankijken…”

*Benieuwd naar het Taste and Welfare-label? Check www.tasteandwelfare.com